Glazba à la carte

Aurender - S10 glazbeni server

Aurender S10 00

OK, priznajem, jedan sam od onih pacijenata koji svoju glazbenu kolekciju na CD-ima drži uredno posloženu po žanrovima i abecednom redu. Tu je za svaki slučaj i Excel datoteka s popisom izvođača, nazivima albuma, izdavačkim kućama, žanrovima, kataloškim brojevima, itd. No kako sam vizualan tip, umjesto na tablicu, više volim baciti pogled na to šarenilo hrptova gdje već napamet znam gdje se koji album nalazi. I sad zamislite gnjev i očaj kad shvatim da se jedno dijete izgubilo, odnosno ne nalazi tamo gdje mu je mjesto.

Tad krene očajnička potraga, zovem prijatelje po uhu, prisjećam se pokojne none koja mi je cijeli život govorila da se žene i knjige ne posuđuju (u mom slučaju CD-i) i od briga razbijam satima glavu. Konačno shvatim, jasno, kada je već debelo isteklo vrijeme određeno za slušanje glazbe, da sam album slučajno stavio na krivo mjesto, među albume sasvim drugog žanra.

Aurender-S10-07Dio glazbene kolekcije uredno je složen po žanrovima i abecedi u polici, ali uvijek postoji mogućnost pogreške ljudskog faktora, a onda potraga za određenim albumom može trajati satima. Pogotovo ako u kolekciji imate oko 1000 naslova.

.

Playeri naši svagdašnji

Sva sreća pa ovakvi scenariji polako, ali sigurno izumiru jer većina današnjih ljubitelja glazbe konzumira prvu umjetnost s računala. Tu su stvari već u startu olakšane jer postoji mogućnost pretrage, abecedni red se podrazumijeva i sve je nekako na dohvat jednog klika mišem. Pa opet, i tu postoji problem jer vrlo lako nastane kaos ako nazivi kompozicija i albuma nisu adekvatno navedeni odnosno tagirani ili nisu razvrstani u odgovarajuće mape. Malo nepažnje i glazba će biti razbacana po cijelom računalu.

Drugi problem su sami playeri koji se uglavnom koriste poput iTunesa ili Windows Media Playera i koji zvukovno predstavljaju kvalitativno dno. Da stvar bude gora, ne podržavaju sve glazbene formate, a o visokorezolutnim (hi-res) da i ne govorim. Audiofili su tu u velikoj prednosti jer će znati prepoznati i instalirati zvukovno daleko bolje playere od navedenih i koji nemaju problema s glazbenim formatima. Neki od njih čak zaobilaze ugrađene upravljačke programe ostalih hardverskih dijelova računala ne bi li isporučili što preciznije jedinice i nule na izlazu.

Aurender S10 03Jednostavnost na djelu – Lišenost suvišnih komandi na samom uređaju te minimalistički pristup stavljaju Aurender u ‘user friendly’ kategoriju uređaja.

.

Treći problem je samo računalo. Bez obzira koji player koristili, računalo može biti složeno na x načina i nema prave garancije da će pružiti optimalnu kvalitetu zvuka. Nadalje, na samu kvalitetu uvelike će utjecati i hardver i softver samog računala. Istina je i ta, da rijetko tko koristi ‘dedicated PC’, odnosno računalo predodređeno samo za reprodukciju glazbe. Obično su tu i web preglednik, tekst procesor, neki grafički paket, igre, kalendar, adresar, mail klijent i tko zna što još.

Računalo kao (savršeno) tijelo

Što bi u tom slučaju bilo idealno rješenje? Primjer se nudi u obliku glazbenog servera, odnosno računala s kojim ćete slušati isključivo glazbu. Dakle nema surfanja, nema golih teta, nema recepata, nema spamova, nema high scorea – samo glazba. Najcjelovitije takvo rješenje s kojim sam se dosad susreo i koje sam jako dugo priželjkivao testirati u svom sustavu stiže iz Južne Koreje pod nazivom Aurender. Konačno se ovog ljeta pod lupom  našao S10, slabiji od dva modela u ponudi.

Aurender S10 01Vrag leži u detaljima – Aurender je postavljen na antirezonantne noge gdje pluto igra ključnu ulogu u upijanju vibracija.

.

Suštinski je riječ o Linux baziranom računalu na steroidima. U 14 kilograma teško i izvrsno oblikovano kućište stavljena je mini ITX matična ploča, 2 TB HDD, 64 GB SSD, 2 GB radne memorije, WideaLab zvučna kartica, OCXO clock, izdvojeno strujno napajanje za audio sklop i bešumno (fanless) napajanje za procesor. Sekcije unutar kućišta odvojene su debelim pregradama od aluminija te su dodatno umrtvljenje gumom.

Od digitalnih ulaza/izlaza na pozadini uređaja nalazi se koaksijalni, optički, AES/EBU, LAN i dva USB 2.0, dok se s prednje strane nalazi AMOLED predočnik koji može simulirati VU metre u dvije kombinacije boja sa zadaćom prikazivanja razinu decibela za 16-bitnu i 24-bitnu reprodukciju. Osim što ti prikazi izgledaju poput loše šale, nema baš nekakve koristi od njih stoga sam se držao onog trećeg, koji prikazuje tko pjeva, odnosno svira, s kojeg albuma, daje informacije o formatu, trajanju kompozicije i sl.

Aurender S10 06Ako kojim slučajem na predočnik ne stane izvođač i naziv kompozicije, cijeli tekst se pomiče u lijevo tako da su sve informacije čitljive.

.

Cijeli uređaj podređen je isključivo reprodukciji glazbe i birane su vrhunske računalne komponente koje će zajedno besprijekorno surađivati. Uređaj je potpuno bešuman u radu i vrlo malo se grije što samo govori da je hlađenje ugrađenih komponenti jako dobro riješeno.

Aurender S10 05Bočni hladnjaci su stvar boljeg izgleda samog uređaja ili šminke ako baš inzistirate. Na njih nisu spojeni tranzistori kao u pojačalima, a i da jesu, ne bi bilo neke koristi od njih jer su krivo okrenuti. No bez obzira na to, Aurender djeluje poput tenka, odlično izgleda i izradom ulijeva povjerenje.

.

Ništa bez Applea

Međutim, najveća snaga Aurendera leži u upravljačkom programu napravljenom za Apple Ipad (da, tako se Ipad piše, iPad je pravopisno krivo napisano). Riječ je o besplatnoj aplikaciji, uvjetno rečeno, s kojom je doslovno glazba na dlanu.

photo 2Osnovne postavke Aurendera prije svega se odnose na mrežno okruženje. ako Ovdje nešto krene po zlu, pozdravite se s glazbom na neko vrijeme.

.

Instalacija aplikacije na Ipad je trivijalan posao, ali puštanje samog Aurendera u rad zahtjeva nešto više pažnje. Prije svega, potrebno ga je staviti u mrežno okruženje te namjestiti postavke u računalu i na Ipadu. Ako ste Mac korisnik vjerojatno će sve zajedno proći nešto bezbolnije, ali ako i niste, izdržat ćete jednu večer bez TV Dnevnika i filma koji slijedi.

Preporuka je da izbjegavate spajanje vanjskog HDD-a direktno na Aurender putem USB priključka jer će se automatski pokrenuti proces kopiranja na interni HDD što može potrajati očajno dugo, pogotovo ako se radi o 1 TB disku ili većem. Drugim riječima, Aurender glazbom punite preko mreže, direktno iz računala. Spajanje na NAS server također zahtjeva vještinu i poznavanje mrežnog okruženja stoga valja obratiti pažnju na informacije koje se nude u priručniku, ali i na one koje se nalaze na internetu.

photo 1Namještanje AMOLED predočnika.

.

Jednom namještene postavke Aurendera i prebačena glazba na interni HDD pružit će korisniku jedinstveno putovanje kroz glazbenu kolekciju. Na raspolaganju je pretraživanje po žanrovima, pjesmama, kompozitorima, albumima, itd.

Svaku kompoziciju unutar albuma možete sami ocijeniti, stavljati unutar zasebne playliste ili premještati u druge. Na raspolaganju su naslovnice albuma, detaljni opisi te pristup ostalim informacijama poput formata koji se trenutno koristi, veličini datoteke, bit i sampling rateu, žanru i dr.

Ne zaboravite da u rukama držite Ipad, dakle ne samo upravljačku jedinicu, nego još jedan moćan alat s kojim vam je internet također na dlanu te da o albumu ili izvođaču u svakom trenutku možete saznati ama baš sve što je dostupno.

photo 1

Izmjena kompozicija odvija se trenutno, bez ikakvog čekanja jer Aurender prebacuje glazbu u realnom vremenu s ugrađenog HDD-a na SSD te dalje na vanjski D/A konverter. Tijekom rada nema nikakvih trzavica, zastajkivanja ili sl., a što se nerijetko zna dogoditi kada je u pitanju klasičan PC. Pristup glazbenoj kolekciji je doslovno san snova jer sve teče bez problema.

Ali…

Međutim postoji jedan ‘ali’, štoviše dva. Prvi je cijena. Naime, ovakvo luksuzno prekooceansko glazbeno putovanje u prvom razredu koštat će vas oko 45.000 kuna. Pri tom morate biti svjesni da ste za te novce kupili ‘obično’ računalo te da ga nećete u potpunosti iskoristiti ako nemate Ipad, i na kraju, još jedno kućno računalo. Samim time cijena se dodatno penje i to ne za zanemariv iznos. Za odlazak na malo dalje putovanje i razgledavanje sunčevog sistema u istom razredu, ali s jačim modelom W20, izdvojit ćete čak 122.000 kuna.

photo 3

Drugi ‘ali’ je zvuk samog Aurendera S10. Kako sam imao dovoljno vremena, isprobao sam različite kombinacije ne bi li ocijenio pravu zvukovnu vrijednost Aurendera u vlastitom sustavu.

  • Prva kombinacija – Mac Mini direktno spojen USB vezom na Aurender.
  • Druga kombinacija – Mac Mini USB vezom spojen na M2Tech EVO USB/SPDIF konverter pa dalje putem AES/EBU veze na Aurender.

U oba slučaja koristio sam, sudeći po mom uhu, trenutno dva najbolja Mac OS playera koji se mogu kupiti, Fidelia i Audirvana Plus. Potonji sam koristio i u tzv., ‘integer’ modu koji zaobilazi Core Audio samog Maca.

U prvom slučaju Aurender se pokazao kao ravnopravni računalni izvor Mac/Audirvana Plus (integer mode) kombinacije i tek nešto bolji (iako je i to bila mrtva utrka) od Mac/Fidelia kombinacije.

FideliaAudiofile Engineering Fidelia – Zvukovno fantastičan player za Mac OS. Ogromna zamjerka ide u smjeru nedovoljno razvijene aplikacije za Ipad.

.

U drugom slučaju Aurender je položio koplje. S M2Tech Evom u sredini, Mac i Fidelia/Audirvana Plus pružili su superiorniju kvalitetu zvuka i to bez obzira o kojim glazbenim formatima se radilo, standardnim (16 bit/44.1 kHz) ili hi-res (sve do 24 bit/192 kHz). Da se razumijemo, zvuk u oba slučaja zaslužuje epitet ‘visokovjernog’ i razlika nije dramatična, ali u konačnici u izboru audiofila može odigrati ključnu ulogu.

Matematika pobjednika govori sljedeće. Za cca. 15.000 kuna možete kupiti najnoviji Mac Mini (+ bežična tipkovnica i miš), M2Tech EVO, Soundness PSU za EVO, Nordost Blue Heaven USB kabel, digitalni Audioquest Raven AES/EBU kabel, 24” monitor i na kraju oba programa, Fidelia i Audirvana Plus. Navedene hardverske i softverske komponente u kombinaciji s Classe CP-800 D/A konverterom nadsvirat će Aurender S10, u to nema nikakve sumnje.

Vrijeme je novac ili glazba?

Sad se nameće pitanje samo po sebi, vrijedi li Aurender tražene novce? Ako pogledate oko sebe, vidjet ćete da u životu svaki luksuz i komfor košta. Na vama je hoćete li ljeti svaki dan na Jadranu kuhati tjesteninu u apartmanu i spremati krevet za sobom ili ćete to prepustiti vrhunskim kuharima i sobaricama hotela s 5 zvjezdica. Ne zaboravite da ćete se u konačnici u oba slučaja kupati u istom moru.

Aurender S10 04Aurender S10 – Izgledom se odvaja od istočnjačke HIFI braće koja se razbacuju aluminijem i svom silom već na prvi pogled žele ostaviti dojam da proizvode high-end audio uređaje.

.

Zapitajte se koliko vam vrijedi vrijeme utrošeno na beskrajne nadogradnje softvera, anti virusa, instalacije i deinstalacije, činjenica da glazbu dijelite s fotografijama rođendana i pijanki te da je vaše računalo ‘Katica za sve’. Kao Mac korisnik koristim Fidelia player za koji postoji Ipad aplikacija i s kojim iz naslonjača mogu upravljati glazbom, ali tek prethodno sortiranom i ubačenom u playlistu samog playera. Dakle, nemam direktan pristup disku, ne vidim naslovnice albuma i sve ostale korisne informacije koje Aurender nudi.

Windows korisnicima se nudi izvrstan (i besplatan) Foobar 2000 koji se u kombinaciji s tabletom donekle može uspoređivati s Aurenderom po komforu (kvalitetu zvuka tek treba usporediti) i s kojim možete imati direktan pristup disku i veći dio onoga što Aurender nudi, ali svakako treba voditi računa o tome da je ipak riječ o Windowsima koji su ranjivi ako nemate aplikacije koje sprječavaju havariju računala. Da ne kažem da konstantno nešto vrte u pozadini, nadograđuju, provjeravaju i zapravo bespotrebno stoje na putu između vas i glazbe.

Aurender S10 07Lijepo je vidjeti albume složene po abecednom redu, ali ih ništa manje nije lijepo imati na raspolaganju jednim dodirom prsta.

.

Može i bez kavijara

Naravno, postoji varijanta da si sami za daleko manje love složite glazbeni server čija će zadaća također biti samo reprodukcija glazbe. Štoviše, može se temeljiti upravo na Linux OS-u. No valja imati na umu da će većina takvih samogradnji izgledati poput kanti, kako se već nazivaju kućna računala, i upitno je hoće li glatko raditi poput Aurendera. Nadalje, nećete imati ni Ipad aplikaciju poput Aurenderove, a prema vlastitom uvjerenju, riječ je o daleko najbolje razvijenoj aplikaciji koju trenutno možete nabaviti.

Glazba à la carte je zaista ono što Aurender servira, a sad, možete li si vi, i ja s vama priuštiti takvu uslugu, tema je za neki drugi tekst. Osobno, ono što me kao audiofila bode u uho jest zvuk, odnosno činjenica da ono što imam doma isporučuje bolji zvuk od Aurendera. To je ujedno i glavni razlog zašto su ću još neko vrijeme dizati stražnjicu, slagati playlistu pred ekranom, vraćati se u naslonjač i slušati glazbu. I tako u nedogled.

Nema veze, ionako moram skinuti nekoliko kilograma viška.

 

Sustav za testiranje:

Zvučnici: Wilson Audio Sophia 3
Izlazno pojačalo: Classé CA-2200
Pretpojačalo/DAC: Classé CP-800
Izvor zvuka: Mac Mini (Mid 2010/Mountain Lion)
Software: Fidelia, Audirvana Plus
USB/SPDIF konverter: M2Tech HiFace EVO
PSU za M2Tech: Soundness
Zvučnički kabeli: Transparent Musicwave Super MM2
Interkonekti: Sumić Audio Black Hole 5 (XLR)
Digitalni kabeli: Audioquest Raven AES/EBU (XLR), Nordost Blue Heaven USB
Strujni kabeli: Audioquest NRG-2, Audioquest NRG-3, Wireworld Stratus
Strujna letva: Supra MD06-EU MKII
Soba: Akustički tretirana, 8,5 x 3,8 x 2,8 m

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *