Intervju: Neil Truckell (Acoustic Energy)

Krajem prošle godine, za vrijeme trajanja Too Loud Festa, dobio sam priliku napraviti kraći intervju s Neilom Truckellom, suvlasnikom i jednom od ključnih osoba u tvrtki Acoustic Energy. Ovu britansku tvrtku prati ugled proizvođača vrhunskih zvučnika s 30-godišnjim iskustvom. Razgovor je omogućila tvrka Zvučne novosti, domaći distributer Acoustic Energy zvučnika.

U tehničkom smislu, što mislite, koji je dio HIFI lanca napravio najveći pomak. Jesu li to zvučnici, pojačala, playeri, gramofoni ili nešto drugo?

Kupci danas od proizvoda očekuju kvalitetu i pouzdanost. U današnje vrijeme prodaja klasičnih audio uređaja i pratećih zvučnika čine 25% ponude naspram ponude od prije 10 godina. Danas se tržište okreće novim uređajima kao što su streameri, digitalno/analogni pretvarači ili aktivni zvučnički sustavi od kojih se također očekuje pouzdanost.

Acoustic Energy AE1 Active

Kratak primjer. Vjerojatno ste upoznati s Acoustic Energy AE1 zvučnicima, renomiranim proizvodom koji je već jako dugo na tržištu. Kada sam se ponovno vratio u tvrtku 2015., godine, demonstriran mi je novi model AE1 zvučnika u kombinaciji s integriranim pojačalom i CD playerom, dakle u klasičnom HIFI sustavu. Poslušali smo nekoliko kompozicija koje je puštao naš inženjer. U jednom trenutku je zamijenio pasivne AE1 zvučnike i pojačalo i rekao – A sad poslušaj aktivnu verziju AE1 zvučnika. Pustio je iste kompozicije s CD playera direktno spojenog na zvučnike.

Istog sam časa bio privučen boljom kvalitetom zvuka u smislu prezentacije i autoritativnosti. Sama konstrukcija zvučnika u kojoj je zvučnička jedinica takoreći direktno spojena na pojačalo, bez suvišnih kabela i s najkraćim putem signala, superiornija je od klasičnog pristupa. Tu je i činjenica da mnogi ne žele imati u kući razne uređaje te da teže jednostavnom audio sustavu.

Slušalice su još jedan segment koji strahovito grabi naprijed, više čak i od samih zvučnika. U jednom su trenutku Beats slušalice preplavile tržište, što samo govori da su se pojavili novi brendovi koji ulažu značajna sredstva u tržište slušalica. Tu su i proizvođači koji se dosad nisu bavili proizvodnjom slušalica, ali očito i oni prate zahtjeve i trendove tržišta. Danas ljudi žele glazbu i kvalitetan zvuk u pokretu.

Kako vidite Acoustic Energy u usporedbi s konkurencijom? Po čemu se izdvajate?

Kao što znate, od 1995. godine bili smo pod vlasništvom malezijske tvrtke, što nam je zahvaljujući financijskoj investiciji omogućilo da se uz high-end fokusiramo i na proizvodnju pristupačnijih zvučnika. Takvim potezom tvrtki je omogućen daljnji razvoj i rast. Detalje o tom periodu ne znam jer sam napustio tvrtku 2007. godine te se vratio 2015. godine kada sam s dva partnera preuzeo tvrtku. Tako je Acoustic Energy ponovo postao u potpunosti britanska tvrtka.

Međutim, ono što me iznenadilo, jest da ugled Acoustic Energyja sve to, ‘nebritansko’ vrijeme, nije bio nimalo poljuljan. Štoviše, na krilima te reputacije vratili smo slavu modelu AE109 koji je u proizvodnji od 1996. godine. Tada je taj model predstavljao referencu u ‘budžet’ klasi zvučnika i nitko ga nije imao hrabrosti ponovno oživiti, a mi smo to upravo učinili i ponovno zauzeli značajnu poziciju u tom segmentu.

Acoustic Energy je klasična dobra britanska tvrtka s otvorenim i iskrenim odnosom prema kupcima. Možda se nismo mogli dovoljno brzo razvijati dok tvrtka nije bila u našem vlasništvu te tako loviti korak s najvećima, ali sada se to mijenja. Nastavljamo s ciljanim investicijama i pažljivo pratimo tržišne vrijednosti kako bismo postigli konkurentne cijene naših proizvoda i tako zadržali reputaciju.

Postoji li iz vremena dok ste bili u Acoustic Energyju, a sada i iz ovog novijeg kada ste ponovno u tvrtki, neki određeni proizvod na koji ste posebno ponosni?

Svakako model AE109 jer sam sudjelovao u razvoju tog zvučnika. Ne u smislu inženjeringa jer ja nisam inženjer, već poslovan čovjek, ali sam podržao razvoj tog modela. Konstrukcijska ideja da se u samostojeći kabinet ugrade 3 zvučničke jedinice, jedna visokotonska i dvije mid-bas jedinice od kojih jedna reproducira samo bas, pokazala se kao pun pogodak i korisnici su izvrsno reagirali. Takav, 2,5-stazni zvučnik, doduše unaprijeđen, ponovno je danas u proizvodnji po istim imenom. Dakle, da, AE109 svakako je zvučnik na kojeg sam ponosan.

Acoustic Energy AE109

No, tu je i ranije spomenuti aktivni AE1 zvučnik koji me zaista oduševio. Obično inženjeri unutar tvrtke pomalo pompozno najavljuju svoje nove konstrukcije, ali ovog puta su me zaista impresionirali i znao sam da imamo sjajan proizvod.

Vodite računa i o tome da smo prva tvrtka koja je svojevremeno lansirala na tržište WiFi radio s 10.000 radio stanica te da smo bili među prvim tvrtkama koje su napravile Bluetooth zvučnike. Danas se to pretvorilo u seriju Aego bežičnih zvučnika koji su nastali u suradnji s inženjerom iz Bostona u Americi, koji je radio za Bose i gdje je bio jedna od dvije ključne osobe u razvojno-istraživačkom timu tvrtke.

Kako gledate na proizvodnju da dalekom istoku? Gdje vidite prednosti i mane?

Prednosti su očite, a to je jeftinija cijena proizvodnje, tu nema rasprave. Doduše, ta cijena više nije niska kao što je nekad bila, ali je još uvijek osjetno niža naspram zapadne proizvodnje. Kina tu zauzima centralnu poziciju, ali uključile su se i druge države, tako da, primjerice, Vijetnam vidim kao sljedećeg značajnog igrača koji će, ako ju već neće dostići, sasvim sigurno stati uz bok Kini.

Acoustic Energy AEGO BT2

Vrlo je važno za tvrtke da na istoku imaju svoje ljude, svoje inženjere, poslovođe i ostale ključne osobe koji će nadzirati proizvodnju i provjeru kvalitete. Obično ti ljudi tamo i žive.

S druge strane, i istočnim tvrtkama dostupni su isti dobavljači. Danas možete naići na neke istočnjačke proizvode koji nisu ništa lošiji od zapadnjačkih. Nedavno smo gledali zvučničke kabinete izrađene u Kini i Maleziji. Završna obrada, oblaganje furnirom i lakiranje je bilo na zavidnom nivou.

Problem je udaljenost tj. kada imate višetjedni transport brodom. Uskoro u Njemačkoj imamo ekskluzivno, premijerno predstavljanje nove serije 300 koja se mora organizirati na vrijeme i jedini način da osiguramo transport do određenog datuma, jest da robu u dva, dva i pol tjedna prebacimo vlakom jer će brodom trajati značajno duže. Međutim, kod transporta vlakom imamo novi problem. Ako propustite vlak, sljedeći čekate 3 tjedna. Drugi je taj, što je transport vlakom daleko skuplji nego brodom.

Koja su vam najveća tržišta?

Trenutno nam je najveće tržište Tajvan, zatim Rusija pa domaće britansko tržište koje iskazuje veliku lojalnost i gdje među distributerima postižemo izjednačenu cijenu proizvoda. Značaj udio predstavlja i Njemačka.

Moje posljednje pitanje – da morate izabrati jedne zvučnike i jedan album na pusti otok, što biste odabrali?

Odabrao bih aktivne AE1 zvučnike, iz razloga koje sam ranije naveo, a što se tiče albuma, hm… ne znam, vjerojatno neki album od Diane Krall ili Gregoryja Portera. To su glazbenici koje cijenim i volim slušati.

Gospodine Truckell, hvala Vam na razgovoru.

Hvala Vama što ste me pozvali.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *