Na testu: WAY Cables – Harmony interkonekcijski kabeli

Ljepota bavljenja HIFI-jem, između ostalog leži i u trenucima kada potpuno neplanirano naiđete na neku komponentu koja dodatno unaprijedi zvuk vlastitog sustava. Meni se taj trenutak dogodio u listopadu prošle godine za vrijeme trajanja TOO LOUD FESTA 2018, iako moram priznati da cijela priča kreće nekoliko mjeseci ranije.

Naime, u svibnju na High Endu u Münchenu, najvećem HIFI sajmu u svijetu, sreo sam i upoznao Miroslava Nune Popovića, vlasnika tvrtke WAY Cables, ujedno i glavnog konstruktora kabela. Na High Endu se WAY Cables predstavio kao jedan od izlagača u suradnji s WLM-om i DAS-om, a susret s Miroslavom dogodio se sasvim slučajno na hodniku sajma.

High End 2018 München – Prvi susret Too Louda i WAY Cablesa. Miroslav Nune Popović (u sredini) i Ljubiša Jovanović (desno)

Nakon nekoliko srdačno izmijenjenih rečenica, bio sam pozvan na izlagačko mjesto gdje je WAY Cables predstavljao kabele vlastite proizvodnje. Kasnije smo se još nekoliko puta nakratko sreli, ali u toj ludnici i neopisivoj gužvi, nismo stigli duže razgovarati. Ponovni susret dogodio se u Zagrebu, na TOO LOUD FESTU 2018, gdje se na moje veliko zadovoljstvo WAY Cables odazvao pozivu te bio jedan od izlagača. Za razliku od Münchena, u Zagrebu se našlo vremena za razgovor nakon kojeg sam dogovorio testiranje kabela iz naslova.

TOO LOUD FEST 2018 Zagreb – Drugi susret Too Louda i WAY Cablesa. Miroslav Nune Popović (lijevo) i Slobodan Tošić (desno)

WAY Cables je inače tvrtka iz Srbije sa sjedištem u Beogradu, gdje se kompletno ručno izrađuju HIFI kabeli tj. interkonekti, zvučnički, strujni i digitalni kabeli. Ovisno o namijeni, kabeli su podijeljeni unutar grupe proizvoda u kvalitativne serije. WAY Cables Harmony kabeli o kojima ovdje pišem, nalaze se u grupi koju još čine Silver 4 MK2 (RCA i XLR), Penelope (samo RCA) i Poetry (RCA i XLR) interkonekti. Na testiranje sam dobio balansirane Harmony (XLR) kabele, iako postoji još i nebalansirana (RCA) varijanta.

Gledajući po kvaliteti, iznad Harmony kabela u grupi se nalaze Poetry interkonekti, iako valja naglasiti da svi ovdje kabeli predstavljaju vrhunske proizvode. Drugim riječima, ovdje nema ‘entry-level’ kabela i već ona početna serija nudi performanse za visoke zvukovne domete. Ovo vrijedi za sve grupe i serije proizvoda jer osim što su svi ručno izrađeni, koriste vrhunske materijale i dijelove.

Svim kabelima je zajedničko to, što su u osnovi napravljeni od srebrnih vodiča visoke čistoće. Konkretno, za Harmony XLR interkonekte iz naslova, korišteni su 4N (99,99%) srebrni vodiči punog presjeka (1,23 m2/vodič). Za dielektrik je korišten pamuk, dok se na krajevima kabela nalaze WireWorld Silver XLR konektori posrebrenih pinova. Za spajanje s vodičima korišten je bezolovni lem s visokim postotkom srebra.

Kabeli su omotani debelim slojem sivog pamuka te označeni bambusovim prstenjem s oznakom smjera. Na ovo posljednje više gledam kao kozmetički dodatak jer u slučaju balansiranih kabela i prirodu samih XLR konektora (različitim na krajevima), uvijek je poznato koji kraj ide na određenu stranu, primjerice, prema pretpojačalu, a koji prema izlaznom pojačalu.

Još jedan dodatak daje odličan izgled kabelima – srebrna pamučna nit, omotana oko tijela konektora te dodatno zaštićena prozirnim termo bužirom. Točka na ‘i’ je mala privezana drvena pločica s rukom upisanim nazivom kabela i serijskim brojem, istim onim koji se nalazi i u priloženom registracijskom listu. U vizualnom smislu i doživljaju, nije zanemariv ni promjer kabela od 19 mm. Netko tko nije u ovom sportu i kome su domet vulgaris interkonekti kakvi se standardno isporučuju uz uređaje konzumne klase, Harmony bi se mogli učiniti pravim zmijama. Doduše, ove nisu otrovne, ali itekako grizu.

Naravno da ovi ‘modni’ dodaci nemaju nikakve veze s kvalitetom zvuka, već govore o tome da se i WAY Cables pokušava vizualno istaknuti na tržištu mnogobrojnih HIFI kabela. Međutim, prva vrijednost dolazi iznutra, zahvaljujući, ne samo vrhunskim materijalima, nego i konstrukciji. Za izradu je utrošeno puno vremena da bi se kabel napravio. Svaki se srebrni vodič ručno uvlači u pamučne cijevi te se spiralno mota s drugim vodičima u jedinstvenu geometriju. Ručni rad prisutan je od početka do kraja proizvodnog procesa.

WAY Cables Harmony usporedio sam s balansiranim kabelima vlastitog sustava, Transparent Musiclink Super MM2 i Transparent Musiclink Plus MM2. Testirao sam kroz godine mnogobrojne balansirane interkonekte, izrađene od bakrenih i srebrnih vodiča. Bilo je tu svega, od Audioquest, Sumic Audio, Marohei Cables, Accoustic Arts, Kimber, Kubala Sosna, Ortofon, Atlas i tko zna kakvih sve kabela.

Neke sam zadržao određeno vrijeme u sustavu, a neki su bili samo na testiranju tj. u prolazu. Mijenjao se i sustav, ali posljednjih godina ‘mir’ nalazim u Transparentu kao univerzalnom rješenju jer su mi ti kabeli nekako uvijek dobro legli, a pogotovo kako se sustav dizao na viši nivo. Iz moje perspektive, WAY Cables Harmony kabeli nisu imali lak zadatak.

Kabele sam testirao na nekoliko pozicija u sustavu tj. na vezi pretpojačalo/izlazno pojačalo, pretpojačalo/DAC i pretpojačalo/gramofonsko pojačalo. Na nekim su se pozicijama kabeli pokazali boljim, ne nekima slabiji. Primjerice, na poziciji pretpojačalo/izlazno pojačalo, nisu pokazali puni potencijal kako su to pokazali na poziciji pretpojačalo/gramofonsko pretpojačalo, gdje su se u konačnici trajno zadržali.

Međutim, gore napisano ne treba uzeti zdravo za gotovo jer generalno gledajući u pitanju su izvrsni kabeli. Da kojim slučajem nemam DAC ili gramofonsko pretpojačalo, odnosno da sam testirao kabele samo temeljem veze pretpojačalo/izlazno pojačalo, zaključak ne bi daleko odstupao on onog kojeg ću ovdje napisati. Moja je prednost ta, što sam zahvaljujući različitim uređajima imao prilike čuti gdje će Harmony donijeti najviše. Osim toga, nitko ne kaže da Harmony možda vama neće leći najbolje upravo ondje gdje meni nije. No kako god, ponavljam, čisto sumnjam da će itko ostati razočaran jer su Harmony kabeli itekako poželjna komponenta u HIFI sustavu.

Ovo pišem nakon dugotrajnog testiranja i odslušane hrpe testnog glazbenog materijala. Zaista sam se potrudio da im izvadim dušu na sve načine, spajao sam ih i prespajao, uspoređivao sa svojim kabelima, ispisao na desetki bilježaka i donio zaključke koje možete u nastavku pročitati.

Da je riječ o vrhunskom proizvodu, znate onog trenutka kada osjetite da se glazba oslobodila spajanjem Harmony kabela u sustav. Nisam mogao detektirati nikakvo prigušenje ili stisnutost u određenom frekvencijskom opsegu. Naprotiv, slika se otvorila, detalji su izašli na površinu te se pružio kristalno čist pogled u zvučnu pozornicu. Bila je razvučena po širini, ali i dubini.

Drugi dokaz, koji također govori o kvalitetnom proizvodu, jest taj da ovdje nema govora o ‘sterilnom srebru’. Naime, često se uz kabele srebrnih vodiča veže negativna osobina, a to je da generalno naginju naglašavanju visokotonskog područja. Obično audiofili svojom terminologijom govore da takvi kabeli ‘špricaju’ u visokima. U ovo sam se uvjerio više puta, stoga vas molim da ih zbog takvih izjava ne vješate na stup srama s natpisom ‘zlatouhi’ oko vrata. Međutim, isto je tako činjenica da takve artefakte u zvuku nećete čuti kod vrhunskih kabela srebrnih vodiča pa tako ni kod Harmony kabela.

Dobar kabel je dobar kabel, bez obzira na korištene materijale. Ne kažem da mogu biti napravljeni od rđave željezne žice te da takvi mogu pružiti senzaciju u zvuku, ali mogu svjedočiti o tome da kabeli napravljeni od bakra ili srebra (ili u kombinaciji) visoke čistoće, uz smislenu konstrukciju, relativiziraju sam materijal u kontekstu konačnog zvukovnog dometa.

Dakle, Harmony kabeli su ozbiljan alat za postizanje zvuka u punom opsegu. Da stvar bude bolja, nakon nekog vremena, vrlo vjerojatno ćete zaboraviti da ih uopće imate u sustavu i više ćete se fokusirati na kvalitetu glazbenog materijala jer će vam upravo Harmony pomoći u detektiranju je li on dobar ili nije.

E sad, dolazimo do igre mačke i miša. Hajdemo reći da imate dobar sustav, ono, pristojan, fino svira. Međutim, nekako vam nedostaje zraka oko instrumenata, detalja, stisnuta vam je slika, itd. Ubacujete Harmony kabele u sustav kao vojsku spasa i imate sljedeću situaciju.

Sve je bolje, više je detalja, dinamika se poboljšala i da ne nabrajam dalje, ali upravo visokotonsko područje strši. I što sad? Kako (prepo)znati da nisu baš novi kabeli ti koji su izdignuli to područje? Kako biti siguran da su kabeli OK, ali da tek sad čujete kako je stvar zeznuta još u studiju i kao takva prebačena na nosač zvuka? Kako znati da kabeli nisu otkrili manjkavost izvora, primjerice, CD playera? Odgovor je vrlo jednostavan – iskustvo.

Morat ćete odigrati puno utakmica kako biste se upustili u ovakvu avanturu, a da vas pritom neće po putu progutati mrak i da nećete zalutati. Prije svega, morate izvrsno poznavati glazbeni materijal. Drugo, morati isto tako jako dobro poznavati svoj sustav i biti svjesni njegovih mogućnosti. Morate isprobati na desetke kabela da biste stekli neku sliku što kabel uopće može napraviti u sustavu. Ovo se odnosi na sve vrste kabela pa i na one strujne.

Jednom kad zadovoljite te kriterije, tek se onda primite jednog ovakvog, rasnog HIFI proizvoda pa krenete s evaluacijom. Sve ostalo bi moglo biti ozbiljno gubljenje vremena i bacanje novca. Nemojte očekivati da će vam Harmony kabeli stvoriti nevjerojatno čudo u sustavu, posebice ako je riječ o uređajima srednje klase.

Harmony kabeli svoju pravu vrijednost iskazuju u visoko rezolutnim sustavima, gdje više-manje sve štima, gdje se traži fino ugađanje i gdje ste mali pomak u zvuku spremni platiti određene novce.

Gledajući kroz vlastitu prizmu, jedan takav mali, ali značajan pomak osjetio sam onog trenutka kada sam slušao Mozartove Klavirske koncerte No. 21 i 24 (Reference Recordings, 2 LP/45 RPM/200 g – RM 2506) u izvedbi Seattle simfonijskog orkestra pod vodstvom Gerarda Schwarza uz solistički nastup Eugena Istomina na klaviru. Tu se dogodio pomak naprijed jer je klavir dobio na boljoj definiciji, stvorio se dodatni prostor oko njega, što govori i o boljoj separaciji te fundamentu samog klavira. Naravno, taj se pomak odrazio i na ostatak orkestra, tako da je sveukupan dojam bliži predodžbi i referenci kakvu nosim iz koncertnih dvorana.

Nadam se da je sad jasnije da ovakav, mali pomak, ustvari predstavlja ogroman skok te da kao takav vrijedi svake uložene lipe, u ovom slučaju u Harmony kabele. Naravno, vrijedi meni i svima onima koji teže k postizanju visokovjernog zvuka u svom domu.

Sljedeći primjer je Misa Criolla, Ariela Ramireza u interpretaciji neponovljive Mercedes Sose (DECCA, CD – 467 095-2). Ako ste slušali ovu izvedbu ili ste upoznati s vokalom Mercedes Sose, tada znate o kakvoj se veličini radi te o kakvom rasponu glasa. U Misi Criolli, Sosa djeluje moćno, autoritativno i besprijekorno u interpretaciji. Djelo samo po sebi djeluje impresivno i zadire duboko u emocije, ali ako ga slušate u dobrom sustavu, otvaraju se dodatna vrata koja vam omogućavaju još veću senzaciju jer ste nagrađeni svime onime što na prosječnom sustavu ne možete čuti. Pišem o suzvučju instrumenata, filigranski ocrtanom glasu u najtišim dionicama i mikro dinamičkim otklonima.

Tu Harmony kabeli ponovno upisuju visoku ocjenu jer u sustavu u kojem se već čuje veći dio onoga što je u audio zapisu, djeluju kao dodatni bonus. Da, točno je, u ovom slučaju pojma nemam kako u stvarnom životu zvuči glas Mercedes Sose jer ju za života nažalost nisam nikad slušao uživo. Međutim, ono što znam, jest da sam se dodatno približio onome o čemu pjeva tj. samom djelu jer su se pojavili novi momenti u obliku još veće rezolucije, bogatije teksture te većeg dinamičkog raspona.

Kako su tjedni prolazili, tako sam bio sve uvjereniji da u svom sustavu testiram kabele izuzetne kvalitete, ne samo po izradi, nego i po zvuku. Konstruktoru mogu samo stisnuti ruku i izraziti žaljenje da nisam dobio priliku testirati model iznad. Ako su Harmony kabeli ovako dobri, s opravdanim se razlogom mogu pitam kako tek Poetry zvuče i kakva je tu pak alkemija u igri.

Ako ste vlasnik vrhunskog HIFI sustava i u potrazi ste za ‘onim’ nečim što bi vam dodatno unaprijedilo kvalitetu zvuka, a ujedno ste svjesni da to, ‘malo’, može koštati itekako puno, svakako razmislite o slušanju WAY Cables Harmony kabela. Iako sam svjestan da će me mnogi pogledati s ogromnim upitnikom nad glavom, neki možda čak zauvijek prestati čitati ovaj blog, ali u mojim očima i ušima Harmony kabeli s cijenom od 1.549 eura predstavljaju vrlo korektan odnos uloženo/dobiveno.

Na kraju, možda najbolje i najiskrenije govori o kvaliteti Harmony kabela, činjenica da sam ih odlučio zadržati u svom sustavu. Dakle, ono s početka, gdje sam napisao da su se trajno zadržali na poziciji između pretpojačala i gramofonskog pretpojačala zaista je to i značilo. Tu su, zacementirani i zasad nikamo ne idu.

WAY Cables je postigao značajan uspjeh. U današnje vrijeme, kada se na tržištu nalazi na tisuće proizvođača audio kabela i kada ima više magle nego ikad te konačno, kada su cijene naprosto podivljale, pronaći svoje mjesto pod audiofilskim suncem je izrazito teško. Kao i obično, i naši su susjedi prvo afirmaciju potražili na stranom tržištu, ruku na srce, jače platežne moći. Osobno mi je drago da se s ovih prostora mogu pridružiti, ne samo zadovoljnim recenzentima koji su dosad pisali o WAY Cables kabelima, nego i vlasnicima. Najviša preporuka i ujedno najveća TOO LOUD STAR Supreme nagrada.


Cijena:
1.500 eura (1 m, RCA)
1.549 eura (1 m, XLR)

Kabele ustupio:
WAY Cables
Beograd, Srbija
Telefon: +381 64 1500 361


Sustav za testiranje:

Zvučnici: Wilson Audio Sophia 3, KEF LS50
Izlazno pojačalo: Pass X250.5
Pretpojačalo: Pass XP-20
D/A konverter: Classé CP-800 Rev. 2
Analogni izvor: Kuzma Stabi S PS MKII/Kuzma 4Point 9/Lyra Delos
Phono pretpojačalo: Audio Research Ref Phono 2SE
Digitalni izvor: MacBook Air, Audirvana Plus 3
Digitalni izvor (CD transport): Marantz CD6000 OSE LE
Digitalni kabel (USB): Nordost Blue Heaven
Digitalni kabel (AES/EBU): Z Audio Spider (XLR)
Digitalni kabel (COAX): Profigold (RCA)
Zvučnički kabeli: Transparent Musicwave Super MM2
Interkonekti (XLR): Transparent Musiclink Super MM2, Transparent Musiclink Plus MM2, WAY Cables Harmony
Interkonekti (RCA): Marohei Cables CT Reference
Strujni kabeli: Revelation Audio Labs Passage CryoSilver Reference, Audioquest NRG-2, Audioquest NRG-3, Wireworld Stratus
Strujna letva: Supra MD06-EU MKII
Audio dodaci: Stillpoints Ultra SS, Stillpoints Mini
Audio polica: Rondo Custom
Zvučnički stalci: KEF Performance
Soba: Akustički tretirana, 8,5×3,8×2,8 m

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *